Test

Porsche 718 Cayman GT4 RS - Infernal

Les vainqueurs du Mans Neel Jani et Marcel Fässler s'attaquent à la Porsche 718 Cayman GT4 RS et la font rouler sur le circuit de Franciacorta. Il n'est pas question de les ménager.

Publié le 22.01.2023

Visite du site de Franciacorta. L'endroit - juste avant Brescia - où Porsche vient d'ouvrir son huitième Experience Center. La pièce maîtresse est le circuit de 2,5 kilomètres sur lequel se déroulera cette année, pour la première fois, une manche de la Porsche Sports Cup Suisse. Les deux protagonistes attendent déjà. J'ai emporté le candidat dans mes bagages ou je l'ai amené avec moi.

C'est le roi des Cayman - la GT4 RS. Sans problème, oui, on ne veut pas le dire, confortablement, elle m'a amené ici avec facilité sur les 500 derniers kilomètres. Bourrée d'ingrédients de sport automobile, il faut toutefois se retenir pour ne pas enfreindre toutes les limitations de vitesse en vigueur. On a quasiment toujours un pied en prison.

Sur le ring avec des professionnels du sport automobile

C'est avec un grand sourire que Neel Jani et Marcel Fässler m'accueillent dans le box. L'un, à savoir Jani, est toujours pilote d'usine Porsche, l'autre, à savoir Fässler, a entre-temps changé de camp et tient les rênes de Sportec en tant que Head of Motorsport pour transmettre son savoir aux pilotes qui y roulent.

Neel Jani (à gauche) et Marcel Fässler (à droite) ont testé les capacités de la Porsche 718 Cayman GT4 RS. Il y en a beaucoup !

Ils ont tous deux prouvé qu'ils maîtrisaient leur métier, et pas seulement une fois. Les trois victoires de Fässler au Le Mans et le titre de champion du monde WEC ainsi que la victoire de Jani au Le Mans, également le titre de champion du monde WEC et la récente victoire - pour une fois avec Cadillac - aux 12 heures de Sebring en sont la preuve suffisante.

Question de prix

"Alors, combien coûte la GT4 maintenant ?", est la première question de Fässler. Un froncement de sourcils s'impose lorsque j'essaie de lui faire comprendre le prix de 176 900 francs. Jani voit les choses d'un autre côté : "Ce n'est pas si mal. Bien sûr, on ne peut pas la jeter après coup, mais elle est ainsi environ 40 000 francs en dessous du prix de base de la GT3". Voilà qui est réglé. "Mais tu es dans la voiture quand nous faisons nos tours. Ce n'est peut-être pas si mal pour la répartition du poids", ajoute-t-il.

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Oh là là, dans quoi je me suis embarqué avec ces deux vieux briscards. Le Seelandais a d'ailleurs le droit de commencer. Il passe par la voie des stands pour se rendre sur la piste. Jani donne tout de suite le maximum. Même en sachant que Fässler prendra la Porsche après lui. De plus, la voiture est équipée d'un transpondeur qui enregistre les temps. Il ne veut vraiment pas avoir l'air d'être plus lent que l'ex-pilote d'usine Audi.

Pas vraiment une course de café

Pédalez donc vers le métal. Il manœuvre habilement sa voiture de sport de seulement 1415 kilos sur le circuit techniquement exigeant et lui demande tout ce qu'il a. Il laboure le terrain avec son moyen-courrier de 500 chevaux comme Marco Odermatt avec les portes du slalom géant. Rien ni personne ne semble l'arrêter. Tout au plus mon repas de midi, qui est en train de monter. Tour après tour, j'ai l'impression d'aller plus vite. C'est vrai. Et Jani donne à nouveau tout ce qu'il a. Dieu merci, c'est le dernier tour où il faut refroidir le matériel. L'homme de 38 ans hoche la tête en signe d'approbation et lève le pouce en l'air.

Je crois que je vais laisser mon casque sur le champ, vu l'expression pâle de mon visage. Avec Fässler, c'est finalement le suivant qui attend. "Ne te détache pas, nous sortons tout de suite", dit-il en s'attachant avec le harnais à cinq points pendant que les mécaniciens réajustent la pression des pneus. En route donc pour les prochains tours. Calme et réfléchi, mais tout aussi lent, le Schwytzois fait son travail.

Un tour de café au cours duquel les muscles du visage s'endorment serait différent. Il a crié quelque chose. Je ne l'ai pas compris. Le boxeur placé juste derrière nous développe un son qui rend toute conversation impossible. Mais je peux littéralement deviner son grand sourire sous le casque. "Encore un dernier tour rapide", me crie-t-il. Oui, tu as déjà dit ça il y a deux tours. La chevauchée en GT4 semble tout de même le rendre accro - quelque part, c'est compréhensible.

Jani a une courte longueur d'avance

De retour au box, ils font tous les deux ce que font les pilotes de course. Comparaison des temps. De justesse, mais vraiment de justesse, Neel Jani a deux centièmes d'avance. Le duo a même dépassé l'une ou l'autre GT3 de près de deux secondes avec la GT4 RS. C'est un monde. "La GT4 convient parfaitement à Franciacorta, car c'est très étroit ici", a déclaré Jani pour la première fois. "La petite voiture plus légère y trouve naturellement son compte. Le son est méga.

J'ai été agréablement surpris par la traction qu'il peut offrir. Par cette chaleur extrême, j'aurais imaginé que ce serait plus difficile. Nous avons roulé avec des pneus Michelin. Avec eux, on flotte davantage. Mais la GT4 s'en est bien sortie et est toujours restée bien collée à la route. En ce qui concerne la puissance, je trouve qu'il manque un peu de punch. Nous, les pilotes de course, n'avons jamais assez de puissance dans une voiture. Mais c'est pour cela que c'est une GT4 et non une GT3. Elle a prouvé son agilité sans problème, si bien que le Cayman pourrait tout à fait supporter plus de vapeur. Le châssis est en fait trop bon pour le moteur".

Méga-frein

"Fondamentalement, c'est une voiture très facile à conduire", ajoute Fässler. "Elle est très stable sur les freins et braque avec précision. On sent que la RS a été réglée avec un petit sous-virage. L'arrière est donc très fiable et facile à manier.

Le boxer à aspiration aspire l'air frais directement à l'oreille du conducteur, les bruits d'aspiration font rage dans l'habitacle de la GT4 RS.

Seuls les bruits d'aspiration du moteur dans l'habitacle seraient trop forts pour moi. Il me faut un peu de temps pour m'habituer au freinage, car la pédale de frein est très dure par rapport à ce que j'ai l'habitude de voir dans les voitures de sport routières. Mais ce n'est qu'au début et on s'y habitue vite. J'ai été surpris de voir à quel point la GT4 est facile à conduire et prévisible, et ce sans aucun effet de surprise. Tu sais toujours exactement ce que fait la voiture". (Porsche 930 911 Turbo : le faiseur de veuves).

Le culte reste le culte

"Oui, sur les freins, la voiture est méga. Elle pourra aussi l'exploiter sur les circuits à grande vitesse comme Monza ou Misano", ajoute Jani. "Oui, et même dans les virages, le Cayman est pleinement dans la musique", ajoute Fässler, qui souhaiterait lui aussi un peu plus de puissance à l'arrière. Mais ce sont des jérémiades à haut niveau. "Le moteur est le même que celui de la GT3", explique Jani, "il est donc identique à celui de la 911 en termes de puissance. J'ai toutefois eu l'impression de ne pas devoir pousser la GT4 aussi haut.

Il serait intéressant de voir comment la GT3 se comporte ici, à Franciacorta, dans les mêmes conditions. Mais pour cela, il faudrait vraiment faire une comparaison directe". Fässler ne peut qu'approuver : "Grâce à la répartition du poids, la GT4 RS est certainement un peu plus neutre à conduire". Attendez : est-ce qu'il fait référence à mon poids ? "Non, ce n'est pas ça, mais le Cayman me semble vraiment encore un peu mieux équilibré que la GT3".

GT3 ou GT4 en tête ?

A-t-on encore besoin de la GT3 ? La GT4 RS intègre en fait tout le savoir-faire en matière de sport automobile, et ce à un prix bien inférieur à celui de la GT3. "Une Porsche est une Porsche, qu'il s'agisse d'une 911 ou d'une Cayman", affirme Jani. "C'est précisément cet ADN qui est clairement présent dans la GT4. Et ce, dans une large mesure. Pour moi, cela n'a rien à voir avec le prestige, mais uniquement avec le look. C'est l'une des principales raisons, si ce n'est la principale, pour laquelle je choisirais toujours une GT3.

J'aime mieux le look. Cela commence déjà par le design de la 911. Et la GT4 RS n'y changera rien. À mon avis, elle s'adresse simplement à une autre clientèle. Pour quelqu'un qui conduit une Lotus Exige, la GT4 RS est exactement l'équivalent. Elle est certes chère, mais contrairement à certaines autres voitures, tu sais exactement que tu en auras toujours pour ton argent, que ce soit en termes de sportivité, de performance ou d'équipement".

"Je pense aussi que c'est une question de foi et de prestige", poursuit Fässler. "Les deux voitures sont sans aucun doute au top. Mais un amateur de 911 choisira toujours la 911, même si la GT4 serait encore meilleure et moins chère. Il y a de la place pour les deux, donc les deux ont leurs fans. Quoi qu'il en soit, je prendrais les deux, ce qui me permettrait de décider plus facilement laquelle je devrais choisir".

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Caractéristiques techniques

Porsche 718 Cayman GT4 RS / Moteur : boxer atmosphérique à six cylindres / Cylindrée : 3996 cm3 / Puissance : 368 kW (500 ch) / Couple : 450 Nm / Rapport poids/puissance : 2,83 kg/ch / Boîte de vitesses : PDK à 7 rapports / Transmission : roues arrière / Consommation (WLTP) : 13,2 l/100 km / Emissions : 299 g/km CO2 / Catégorie d'efficacité : G / Accélération 0-100 km/h : 3,4 s / 0-200 km/h : 10,9 s / Vitesse maximale : 315 km/h / Pneumatiques : 245/35 ZR20 (v), 295/30 ZR20 (h) / Dimensions L/L/H : 4456/1822/1267 mm / Poids à vide : 1415 kg / Volume du coffre : v. /h. 125/136 l / Prix : à partir de 176 900 francs.

Texte : Jörg Petersen
Images : Porsche

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