Mini Cooper 1961

Mini Cooper - la méchante Mini a 60 ans

En 1961, la révolutionnaire Mini était déjà sur le marché depuis deux ans et avait depuis longtemps tapé dans l'œil du pilote de course et constructeur automobile John Cooper (1923 - 2000). Il est rapidement devenu le principal préparateur de l'usine. Son nom orne encore aujourd'hui les modèles un peu plus rapides de la marque.

Publié le 17.11.2021

La Mini Cooper de 1961 (Photos: classicdriver.com) :

Pour les fans de voitures ayant des compétences en bricolage, le terrain de la banlieue londonienne de Surbiton devait être un paradis. Partout de la ferraille, des pièces de voiture, des pneus et un père dévoué qui bricole des voitures et des motos dans un garage. Et au milieu de tout cela, un certain John Cooper qui, juste après la fin de la Seconde Guerre mondiale, a posé là la première pierre d'une carrière extraordinaire de constructeur de voitures de course. Son nom est aujourd'hui encore associé non seulement à de grands succès en Formule 1, mais aussi aux modèles particulièrement sportifs de la marque Mini. C'est grâce à l'engagement de John Cooper que deux ans seulement après le lancement de la Mini en 1959, une variante plus puissante de la petite voiture révolutionnaire de l'époque a été mise sur le marché.

Le moteur de la Mini série A de 848 cm³ et 34 ch a été agrandi à 997 cm³. La première Mini Cooper (ou Austin Cooper) disposait ainsi de 55 ch, ce qui lui permettait d'atteindre une vitesse maximale de 135 km/h. En augmentant la cylindrée du moteur A, la Cooper S a finalement atteint 1071 cm³ et 70 ch. Cooper a également conçu une boîte de vitesses plus étroite, un levier de vitesses mieux guidé, des freins à disque sur les roues avant et des pneus plus larges. De plus, le toit était de couleur différente et l'intérieur était bicolore. C'est ainsi qu'en septembre 1961, la première Mini Cooper fut lancée sur le marché. Ces Mini Cooper ont continué à susciter l'enthousiasme jusqu'à la fin de leur production en 1971, grâce à leur puissance fougueuse et à leur brillante agilité.

Ce n'est qu'en 1990 que la Mini Cooper est revenue dans la gamme de modèles. Sous le capot court, le moteur quatre cylindres de 1,3 litre développait 61 ch. Les fans ont ainsi pu à nouveau conquérir les virages en épingle et les lacets du monde entier avec une Mini Cooper agile et sportive. Cette version a été construite jusqu'à l'automne 2000 avec finalement 63 CV. A cette époque, son successeur était déjà prêt à prendre le départ.

 

Actuellement jusqu'à 306 ch

Soixante ans plus tard, les noms du constructeur automobile britannique de longue tradition et du légendaire constructeur de voitures de sport sont toujours associés lorsqu'il s'agit de procurer un maximum de plaisir de conduite avec un minimum de dimensions extérieures. C'est ce dont profite la "nouvelle" génération de Mini sous l'aile de BMW, dont le développement a commencé dans les années 1990 sous la direction de MG-Rover. En 2001, la nouvelle version de la Mini a été lancée sur le marché en tant que One, One D et Cooper (115 ch), suivie en mars 2002 par la Cooper S (163 ch). Cooper et Cooper S ont été conservées pour la troisième et la quatrième génération, donc toujours en vigueur aujourd'hui. La Mini la plus puissante est actuellement la John Cooper Works GP avec 306 ch.

 

Texte : Stefan Fritschi
Photos Austin Cooper 1961 : www.classicdriver.com
Photos Mini 1990 à aujourd'hui : Mini

 

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60 ans de Mini Cooper - la dernière Mini de la première génération et ses successeurs

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