Bugatti Type 57 Atlantic

Sensationsfund oder nur ein Bluff?

Es scheint sich gerade etwas Unglaubliches zu ereignen. Laut dem amerikanischen Online-Fachportal "The Drive" teilte ein Nutzer mit einer Handvoll Reddit-Posts auf zwei verschiedenen Konten Fotos, die die Überreste eines Autos zu sein scheinen, das seit dem Zweiten Weltkrieg vermisst wird und seitdem Gegenstand einer internationalen Jagd ist: Der Bugatti Typ 57 Atlantic "La Voiture Noire" – der einzige gebaute Atlantic, der bis heute unauffindbar ist. Es wäre DER Scheunenfund schlechthin, der wertvollste Bugatti aller Zeiten, dessen Wert auf über 100 Millionen Dollar geschätzt wird, falls er noch existiert. Aber es könnte durchaus auch etwas anderes sein, das mindestens ebenso sensationell wäre ...

Veröffentlicht am 09.12.2021

Diese geheimnisvollen Fotos wurden kürzlich auf Reddit veröffentlicht, allerdings zwischenzeitlich wieder gelöscht:

Bei der Durchsicht der Beweise und in Gesprächen mit Quellen, die sich auskennen, konnte "The Drive" jedoch feststellen, dass es sich bei dem Auto, auf das in den inzwischen gelöschten Kommentaren und Fotos Bezug genommen wird, mit ziemlicher Sicherheit nicht um La Voiture Noire handelt.

So sieht der verschollene Bugatti 57 Atlantique "La voiture noire" aus: 

Es könnte sich jedoch um etwas sehr Interessantes handeln, möglicherweise um die Überreste des ursprünglichen Bugatti Type 57 "Aérolithe" von 1935, der angeblich für den Bau anderer Bugattis verwendet wurde.

Zeitgenössisches Foto des Aérolithe:

Der Stand der "Ermittlungen"

Seit den ursprünglichen Reddit-Posts vom 29. November 2021 wurde viel spekuliert. Wenn es ihn noch gibt, ist er ein verlorener Schatz, der die Geschichte von Bugatti neu schreiben würde, wenn er ausgegraben würde. Der dunkel lackierte, aufgeladene Atlantic war ein Lieblingsfahrzeug von Jean Bugatti, dem führenden Kopf des Unternehmens, und erlebte eine kurze Geschichte bevor er 1941 verloren ging. Angeblich sollte das Fahrzeug in einem Zug nach Bordeaux transportiert werden, um dem deutschen Vormarsch zu entgehen, doch es kam nie am Zielort an. Es verschwand spurlos und ist seit 80 Jahren verschollen.

Wir wissen, dass es sich bei diesem Fund jedoch höchstwahrscheinlich NICHT um das Auto handelt, und zwar aus mehreren wichtigen Gründen. Der erste Grund ist, dass der Motor falsch ist. Der Reihenachtzylinder in den aufgeladenen Atlantics erhielt einen anderen Ansaugkrümmer als die normalen Typ 57. Hier handelt es sich nicht um einen aufgeladenen Wagen.

Auch ist das Fahrgestell für einen Atlantic nicht geeignet. Ein Experte sagt, dass "ein Standard-T57-Fahrgestellrahmen für den nicht aufgespürten Black Atlantic nicht korrekt ist. Es sollte ein T57S-Fahrgestellrahmen sein, der sich wesentlich von einem Standard-T57-Fahrgestellrahmen unterscheidet." Das "S" in T57S steht für Surbaissé, also tiefergelegt. Das Chassis ist nicht richtig, so dass die Behauptungen von La Voiture Noire einfach nicht zutreffen, egal was der Reddit-Nutzer in seinen Kommentaren schrieb. Es ist ein Typ 57-Fahrgestell, eines von Hunderten, die gebaut wurden. Es ist immer noch wertvoll, aber nicht annähernd 100 Millionen Dollar wert.

Das ist aber nicht die ganze Geschichte. Bevor 1936 die Serienproduktion des Typ 57 Atlantics anlief, wurde 1935 ein einziger Prototyp gebaut, dessen Karosserie aus einer Magnesiumlegierung namens "Elektron" bestand und der auf einem Standardfahrgestell des Typs 57 ohne Motor basierte. Dieses Fahrzeug, das als Aérolithe bekannt ist, ist wohl ein ebenso grosses Geheimnis wie La Voiture Noire.

Seine Geschichte ist kurz, denn er tauchte 1935 auf dem Pariser Autosalon auf und verschwand wenige Monate später wieder von der Bildfläche. Er wurde höchstwahrscheinlich zerlegt und ausgeschlachtet, als er ins Werk zurückgebracht wurde, damit Bugatti mehr Type 57 verkaufen konnte. Seine Karosserie ist Berichten zufolge längst verschwunden - manche behaupten, sie sei für den fehlenden schwarzen Atlantic umgebaut worden. Es ist jedoch möglich, dass sich die verbliebenen Teile des Aérolithe unter der Karosserie des Autos auf den Reddit-Fotos befinden könnten. Ausserdem hat The Drive mit mehreren Quellen gesprochen, die behaupten, den Standort des Wagens zu kennen: Redline Restorations, eine High-End-Restaurierungswerkstatt in Bridgeport, Connecticut, die sich auf Arbeiten in Concourse-Qualität spezialisiert hat.

"Es war eigentlich ein Chassis, das im Gebäude herumstand", sagte eine Quelle, die um Anonymität bat, aber behauptet, den Bugatti persönlich bei Redline gesehen zu haben, gegenüber The Drive. "Es war relativ unauffällig, zu wem es gehörte." Der Quelle zufolge wurde das Chassis (angeblich Nummer 57331) durch eine Art metallurgische Analyse datiert. Es ist zusammen mit dem Motor, dem Kühler, der Spritzwand und einigen anderen Teilen noch intakt. Die Karosserie ist jedoch nicht echt. "Diese Karosserie ist ein kompletter Nachbau", sagte die Quelle. "Die Originalkarosserie ist verschwunden."

 

Und wie ist ein so wichtiges Stück französischer Automobilgeschichte in einer Restaurierungswerkstatt in Connecticut gelandet?

"Einer der wichtigsten Mechaniker von Redline, der schon länger in der Branche tätig ist als die meisten anderen, war in Frankreich, um einen Kunden zu besuchen", so die Quelle. Der Mechaniker war angeblich in den 1980er oder 1990er Jahren ins Land gekommen, um ein anderes Auto von diesem Kunden zu kaufen, und war auf dem Heimweg, als er einen Anruf wegen des Fahrgestells erhielt. Wie er erzählte, gehörte es einem französischen Filmproduzenten.

Der Mechaniker stiess auf den versteckten Schatz der in einer Ecke des Lagers langsam vor sich hin verrottete. "Zu diesem Zeitpunkt wusste noch niemand von der Existenz des Wagens, also wurde er vom Vorbesitzer unter Verschluss gehalten", so die Quelle. Der Mechaniker soll dann das Fahrgestell und den Rest des Wagens, der noch vorhanden war, gekauft und schließlich in die Vereinigten Staaten zurückgeschickt haben. Seitdem stehen der Wagen und das Fahrgestell offenbar unrestauriert in den USA herum.

Es ist sehr unwahrscheinlich, aber die Quelle behauptet, dass die Besitzer von Redline glauben, dass die überlebenden Originalteile tatsächlich von dem lange vermissten Aérolithe-Prototyp stammen. Dies steht im Widerspruch zu den ursprünglichen Reddit-Beiträgen, in denen der Besitzer des Wagens glaubte, im Besitz von La Voiture Noire zu sein - aber da diese Person ihren gesamten Reddit-Account zusammen mit ihren Beiträgen gelöscht hat, gibt es keine Möglichkeit mehr, dies zu überprüfen.

Es ist nicht das erste Mal, dass jemand behauptet, die Überreste des Aérolithe gefunden zu haben. Um mehr zu erfahren, sprachen wir mit David Grainger von The Guild of Automotive Restorers, einem Bugatti-Experten und Erbauer des einzigen echten und funktionstüchtigen Aérolithe-Konzeptnachbaus auf der Welt. Mit einer handgeschlagenen Magnesiumkarosserie sowie einem echten Chassis und Motor vom Typ 57 kommt er dem Original so nahe wie nur möglich:

Um dieses Fahrzeug zu bauen, musste Grainger das lange verschollene Meisterwerk besser kennen lernen als jeder andere. Sein Nachbau ist bis auf die Anzahl der Nieten an der ungeschweissten Aussenseite der Karosserie originalgetreu.

"Ich habe die Erfahrung gemacht, dass, wenn jemand behauptet, er habe die Aérolithe, alle Informationen, die er hat, schnell gelöscht werden - so wie in diesem Fall", sagte Grainger uns. "Dies ist der neunte oder zehnte Fund, von dem ich höre."

Der Wert der Fahrzeuge ist so immens, und es steht so viel auf dem Spiel, dass die Dinge in der Regel gar nicht so einfach sind, erklärt der Restauratormeister. "Vor etwa 10 Jahren überprüfte ich einen Aérolithe-Fund, für den ein amerikanischer Gentleman eine hohe Anzahlung leistete und den Leuten mit grossem Vergnügen erzählte, dass er ihn gefunden hatte", erinnert sich Grainger. "Er verlor sein ganzes Geld, da der Laden, der es für ihn entdeckt hatte, auf mysteriöse Weise verschwand ..."

Grainger sagt weiter: "Die Aérolithe-Karosserie wurde in den 1939 verschwundenen Atlantic umgebaut... und der grösste Teil der Mechanik [wurde] in der Fabrik für Ersatzteile recycliert. Ich würde gerne sagen, dass sie noch existiert," aber ohne weitere Beweise ist er sich nicht sicher. "Unsere Nachforschungen deuten darauf hin, dass er zerlegt wurde und Teile in andere Autos eingebaut wurden. Wenn man die Fahrgestellnummer ermitteln und auch feststellen kann, dass sie nicht gefälscht wurde, wäre das ein guter Anfang."

Graingers Bemerkungen zeigen, wie schwierig es sein kann, solche Funde zu verifizieren. Oberflächlich betrachtet scheint der Nachweis, dass das Auto echt ist, eine relativ einfache Aufgabe zu sein: Stimmen die Nummern von Motor und Fahrgestell überein, ist alles klar. Ganz so einfach ist es natürlich nicht. Wenn Redline das Chassis tatsächlich metallurgisch datiert hat, deutet das zumindest darauf hin, dass die Werkstatt die Echtheit des Wagens überprüft hat und nicht alles für bare Münze nimmt.

Und das führt uns zum letzten Teil dieses Puzzles, nämlich zu Redline selbst. "The Drive" hat Redline über verschiedene Kanäle mehrfach kontaktiert – per E-Mail, telefonisch und per Direktnachricht –, aber trotz aller Bemühungen keine Antwort erhalten, die über ein einfaches "Wir melden uns bei Ihnen" hinausgeht. Vertreter des Geschäfts gaben nach dem Reddit-Posting keinen offiziellen Kommentar ab, aber der ursprüngliche Reddit-Kontoinhaber, angeblich ein Angestellter des Unternehmens, gab an, dass er von einem Vorgesetzten gezwungen wurde, den Beitrag zu löschen. Das bedeutet, dass Redline zumindest weiss, dass die Fotos online gepostet wurden, und sich wahrscheinlich der Aufmerksamkeit bewusst ist, die sie in den sozialen Medien erregen.

 

Ist dieses Auto der echte Aérolithe?

Nun, zum jetzigen Zeitpunkt scheint es unwahrscheinlich zu sein. Wenn mehr Bilder auftauchen würden und Redline kommunikativer wär, liesse sich ein besseres Urteil fällen. Bei einem Fund wie diesem muss ich jedoch sehr skeptisch sein. Jeder will sagen, dass er alles gefunden hat, was von Bugattis lange verschollenem Meisterwerk übrig geblieben ist.



Text: Stefan Fritschi und www.thedrive.com
Fotos: Reddit, Wikipedia, Supercars.net

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